First week, first steps in content design

hi everybody

It’s been an insightful week, this first week after a sick leave of too many months. My shoulder is recovering, but revalidation will still take a long time. Although I’m working hard at full recovery, my GP remains a bit skeptical…

Anyway, let me tell you about my work in progress last week.  I’m working on my content design skills, which have to be expanded urgently. That goes for our whole team. To be honest, I have been a course developer all my career, writing paper courses combined with my job as a VDAB-instructor. But last year I became a fulltime ecourse developer, which has brought a lot of new learning opportunities… and loads of frustration. Our newly organised team realised pretty soon there was a lot of learning to do and things worked out pretty chaotically at the beginning. Designing an online course is definitely not only about writing anymore. There’s much more to it. Thorough content designing e.g.. And storyboarding. And here’s the work in progress for me:

  •  I promised that I will have finished my first storyboard for a corporate online course by 17th August.
  • I’m giving a workshop on content design for my team members on 25th September.

So, after a hangoutmeeting with my colleague – spending her holidays in France – I decided to redo the course ‘Instructional Design: Storyboarding’ on LinkedInLearning, which I had already gone through earlier, but hadn’t studied yet. It’s a good basis, really. I would recommend it to everyone. As a matter of fact I’ll be using this for my workshop in September.

After working through this course the second time, I had the feeling I could start with my first storyboard, using this template.

Ex_Files_ISE_Storyboard (1)

It works, but needs evaluation… In the meantime I read some tips, which I got from my #WOL-friend Jen Deneckere, learning architect. First one is the fact that you should do storyboarding in twos and  second, take ample time for it because of the creative process. This project is a challenge if we have to put in creativity: Because it is only theory. Can I be honest? I’d never make this an online course. There must be other ways.

My colleague Jean-Marie and I have decided to combine the theory with a multiple choice quiz, to increase interaction. Because I know I learn like most people: There’s no real learning while reading. Not only reading, I mean. As an example I’m thinking of this LinkedIn-Learning course mentioned above.  The first time I just lay back and watched. And although I found the contents highly interesting, I only retained just a tiny bit of it. In fact I only remembered the template which I showed above.

If I want the retention rate of this corporate online training to be bigger than a tiny bit, we’ll have to put in more interactive things. Which takes lots of time… Anyway, I see progress, all the more because of my colleague’s experience with Articulate. Tomorrow we’re meeting and working at it. Let’s hope for the best.

How do you tackle a highly theoretical course? Let me know!





About Sketchnotes, Rocketbook Wave and thoughtful sharing

Hi guys

In my holidays – in which I decided to go completely offline – I have been reading some stuff which could be useful in my work as an online course designer. Among other things, like   Never Eat Alone by Keith Ferrazzi  and also a bit of romantic bullshit (also  worthy of some stars- in German, as a consequence of my insatiable and eternal  learning desire… I have been reading this highly interesting work by Mike Rohde: ‘The Sketchnote Handbook, The Illustrated Guide to Visual Notetaking’. Just a matter of spending my limited analogue time in a useful and pleasant way. So I bought a good marker pen and started to think and draw. I don’t think I’m very talented, but Mike and co. firmly state that everybody can learn to draw. Okay then… here’s my very first sketchnote. Tadaaaaa! (bit childish, I guess, but anyhow, it’s thinking and drawing work in progress…)

Got my message in this rather infantile sample of a first sketchnote? I hope so, otherwise I’d love your feedback. But let’s repeat  my point in a slightly more formal way:

Sharing information is a tricky thing. If you share a post every day, because you want to be noticed, forget about it without delay, unless you want to keep annoying people. Because, as a matter of fact we’re being overloaded by information all the time, so spare your connections and skip the addressing-the-whole-world-information attitude. Think of your friend’s poor, frenzy head, take a look at my sketchnote and read a few supremely simple tips…

  • Only share links, books, posts, articles after giving them some profound thinking. Is your information chunk directly useful for some specific connection of yours? Go ahead and please your connections!
    Are you sending it because YOU think it is interesting, but you cannot formulate the point of interest for the receiver? Okay, do him a favour and drop it. Now! Sharing is about giving, not about imposing yourself upon someone…
  • You think the link you’re sending is definitely of interest for your connection(s)? Wrap it up as a gift. Tell him in short why you think this information might be useful for his work. In this way the receiver can decide for himself if it’s okay to invest some of his precious time!

By the way,I worked out this first creation in my Rocketbook Wave. Nice digital thingummy to share drawings, analogue infographics or meeting notes digitally.  And you never ever have to buy a notebook again!!!! For more information: watch this movie.


So, do you think my sketchnote is a fairly good start? Let me know. Do you think my initial drawing skills are rather terrible? Save the world from these creations and inform me…



Denny Kondic: What have you learnt from #WOL?

Hi friends

Here’s what Denny Kondic posted on 3rd July in the Working Out Loud-group on Facebook.

In English:  WOL lives because of the experiences that people have in Circles and their personal change. What have you learnt or experienced because of WOL?

Well, Denny, when I first learnt about Working Out Loud, I was intrigued. I was listening to John Stepper’s talk at the London Learning Technologies Conference at the beginning of 2017 when my teamleader @RubenBellens whispered to me: ‘Our corporate training department should be informed about this…’ That statement triggered me in such a way I just couldn’t do anything else but start to read and research. It didn’t take a long time before I stepped into my first WOL-circle.

And    Wham! – I was completely blown away! To make a long story short, here’s my first vlog!Thank you Denny, for this question. Because of this, I realised that Working Out Loud has changed a whole lot for me. It not only improved my visibility on social media. Much more important though, it has

  • enlightened my way of connecting with colleagues at work outside of my own team,
  • opened the corporate world outside my organisation,
  • paved my road to professional peers,
  • given me new friends and a meaningful network,
  • given me back my self-esteem.

And to be really honest: it has made me believe again in the goodwill and generosity of people. Precisely at one of the most difficult moments in my life…

Grateful grtz


Start to Work Out Loud: Week 0

Hi everybody

This time written in English, for my American WOL-friend Shalinni S. Batta.

@Jen Deneckere, one of my circle colleagues is starting up his second circle himself and having some questions about that, I think it’s the right moment to share my own experiences with the first week of the circle. I am in my 4th and 5th circle right now, which – I must admit – is really a bit over the top.  Committed to accomplishing 2 goals is mentally heavy, come to think of it. There’s one advantage though: the 2 circles are in the same WOL-week, so preparation time is minimized.

But as far as the start is concerned, these are my experiences:

Circle 1 was a major adventure to me. It was the first time I was in outer space (I mean beyond my comfortable VDAB-zone) and I happened to be the only non-English native in this group. We were 5 circle members, facilitated by Nicola Waterworth, one of the 4 British ladies joining the circle

I was nervous, really. Reaching out to complete strangers, in a completely new format… it felt creepy. For everyone, it turned out. But we felt at ease within the first hour really, thanks to initiator Nicola Waterworth who already had some WOL-experience, fortunately. The other ones were completely new to the concept.

Unfortunately, the circle died after 3 weeks. Reasons?

  • We started in June, just before the summer holidays.
  • Members didn’t show up.
  • Preparation time was nearly non-existent because of external factors.
  • I mainly think we didn’t have goals which we really, really cared for. And this is essential for a WOL-success.

Circle 2 started a few months later, at the end of August with two consultants from Cologne and 3 Belgians. To make a  beautifully long story short: this was a terrific experience. Why?

  • We all had a reachable goal, which we really cared about.
  • We prepared each week: sometimes more, sometimes less.  In this respect the circle guides are handy: they provide both time-intensive AND very short exercises.
  • Most of the 12 weeks everybody showed up and if not, members notified the other circle members.

After 12 weeks we had ample reason for celebration, which we did in Cologne. First an evaluation meeting at Detecom, which Maike Kueper organised for us, followed by a visit to the Christmas market. We have become loyal friends – helping each other out with questions and talks about work performance. Normally Frederik and I are organising a barbecue in summer… We do hope everyone can be there, also Geert Nijs and Sven Lakner.

In Circle 3 we used the very useful blogpost of Julia Weber about Week 0. It was a strong beginning, but we missed two circle members from the beginning. I still feel very sorry about that, actually. And our 4th member, Shalinni, who I dedicate this article to, lives in America, which proved to be another intricacy as far as the difference in time zones is concerned.  So we had to quit the circle. Pia Seppelfricke and I were left on our own, somewhere in outer space, feeling sad.

In the meantime I was preparing a first circle with VDAB-colleagues. This started at the end of May, also with week 0. We’re in the sixth week now and I must say: we have strong goals, strong personalities and I enjoy the growth I notice in my colleagues and again in myself. Success factors?

  • A beautiful openness from the beginning.
  • Deep empathy for every colleague.
  • Thorough preparation, dependent on the time we can spend.
  • No. Judgement. At. All…

Pia and I kept in contact and decided to start a new circle at the end of May. Bull’s eye! Beautiful experience, already for 5 weeks. Learning a lot from each other! Looking forward to meeting each other at Zukunft Personal in Cologne on 11 September – where we will be meeting John Stepper – creator of Working Out Loud.

Hope you enjoyed reading this post. Let me know! And don’t worry about starting a circle. It will change your work performance, your career – and indeed, your life…




Week 0: Wat maakt een WOL-cirkel tot een succes?

Week 0: Best practice succesvolle  Working Out Loud Cirkels

 John Stepper raadde me aan om de blogpost van Julia Weber te lezen. Ik wil die graag met mijn collega’s en peers delen, en besloot om het even in een vertaling te gieten. Het past in het experiment dat ik aan het opstarten ben met een aantal collega’s binnen VDAB. 
Julia WeberJulia Weber, digital change orchestrator bij ZF in Duitsland, schreef deze boeiende blogpost.
 Als medewerkers en leidinggevenden bij ZF
  • op een andere manier willen werken,
  • op een doelgerichte manier en
  • vanuit een verbondenheid met en gulheid t.o.v. elkaar,

kunnen zij sinds kort deelnemen aan een Working Out Loud cirkel.

In mijn eerste blogpost hier op LinkedIn had ik het over het begin van de Working Out Loud-beweging in mijn bedrijf. Na enkele maanden  al merken we bij ZF stilaan een verandering van de manier waarop we samenwerken en communiceren, cirkel na cirkel.
Ik heb ondervonden dat het succes van een Working Out Loud-cirkel afhangt van een aantal factoren, zoals
  • betrokkenheid van de cirkelleden,
  • een basisbegrip van wat er gebeurt in de 12 weken dat je samenwerkt in een cirkel en
  • de intrinsieke motivatie om tijd te investeren in jezelf.

Ik besloot in het begin al om een  Week 0-meeting toe te voegen aan het schema van de cirkelleden.

Waarom is die week  0  nodig?

Een Working Out Loud-cirkel is een groep van 4-5 mensen die elkaar een uur per week ontmoeten gedurende 12 weken. Samen leren en delen ze hun ervaringen en dit op een zelfsturende manier, met de steun van collega’s (peer support). Zo krijgen ze de mindset achter Working Out Loud beet (noot van Annemie: Zo werken ze aan hun online communicatievaardigheden, en aan de informatie- en netwerkvaardigheden).
Typisch voor een WOL-cirkel is dat er geen trainer, geen externe moderator of leider is die de cirkelmeetings organiseert. De cirkelleden zelf zijn verantwoordelijk voor het faciliteren van hun cirkelmeetings. Idealiter is er altijd één lid dat de rol van de cirkelfacilitator op zich neemt.  Ikzelf vind het een goed idee om deze rol in de loop van de 12 weken eens aan een ander lid toe te wijzen.
Om de 12 weken te ondersteunen, gebruik je best de zogenaamde Working Out Loud Circle Guides: een handige set van 12 handleidingen, eentje voor elke week. In deze cirkelgidsen, die geschreven en gepubliceerd zijn door John Stepper onder een Creative Commons-licentie, vind je opdrachten en suggesties, die de cirkelleden begeleiden in hun groei naar een digitale mindset.

The Week 0-agenda

De Working Out Loud-cirkels zijn ontworpen vanuit de peer support-idee(ondersteuning die je als gelijken aan elkaar geeft) en dat is  voor collega’s soms niet meteen makkelijk te vatten, omdat ze vaak gewoon niet weten wat er van hen verwacht wordt in de cirkelmeetings. Er komen dan ook veel vragen. Bovendien kennen de leden van de cirkel elkaar gewoonlijk niet en daarom is het belangrijk dat zij een platform ter beschikking hebben waarin ze zichzelf kunnen voorstellen en hun persoonlijk motivatie om deel te nemen aan een cirkel. Dat maakt de opstart voor iedere deelnemer gemakkelijker.Daarom heb ik besloten om een extra week toe te voegen: Week 0 ondersteunt elke cirkel aan het begin van de reis naar een WOL-mindset.
Dit gesprek van 30 minuten bestaat uit drie delen:

  1. Kennismaking met iedere deelnemer en delen wat de persoonlijke motivatie is om in de cirkel te starten.
  2. De cirkelgesprekken organiseren. (datum, tijd, facilitator en tijdsbewaker)
  3. Vraagstelling: Wat verwacht je? Wat hoop je te bereiken? Met welke vragen zit je?

Soms is een externe facilitator nodig om een cirkel mee te helpen opstarten. In zo’n geval faciliteert iemand van buiten de kring de eerste en de laatste cirkelmeeting. Dat wil niet zeggen dat de cirkels hun plan moeten trekken – er is ook een interne Working Out Loud-community  bij ZF om support te bieden.

Naast de voor de hand liggende thema’s – elkaar leren kennen en een omgeving creëren waarin we met succes kunnen starten – maak ik van de gelegenheid gebruik om te praten over wat men hoopt, verwacht en welke vragen men nog heeft. Het wekelijkse uur dat je investeert in je WOL-cirkel investeer je namelijk voornamelijk in jezelf en in de andere leden van de cirkel. Daarom is het belangrijk dat elk lid

  • zich volledig inzet voor deze meetings (wat betekent dat  je niet 5 minuten voor de vergadering afzegt) en
  • deze gesprekken ziet als een kans om te groeien.

Natuurlijk komt het voor dat mensen andere prioriteiten stellen en niet langer bereid of in staat zijn om de vergaderingen bij te wonen en dat is helemaal oké. Deelnemen aan een Working Out Loud-cirkel doe je vrijwillig. Er is geen sprake van een verplichting.

Wat gebeurt er gewoonlijk in een Week 0-meeting?

Ik som even de vragen op die gewoonlijk tijdens Week 0 naar boven komen.

Welk doel moet ik kiezen?
Jij kiest je doel. Allerbelangrijkst is dat je een doel kiest dat jou rààkt, waar je écht voor wil gaan.

‘A goal you really care about!’

Het maakt niet uit of het een persoonlijk of een werkgerelateerd doel is, zolang je het maar écht wilt bereiken. Normaal gezien bereik je dat doel met de hulp van de anderen, want Working Out Loud gaat over het creëren van relaties en een netwerk dat je kan helpen met je doel. De cirkel is best klein zodat ieder binnen de twaalf weken vooruitgang kan boeken.

Is er een gemeenschappelijk cirkeldoel?
Iedereen in de kring heeft zijn eigen doel. Hoe diverser de doelen zijn, hoe beter. (noot van Annemie: maar er kan een gemeenschappelijk cirkeldoel zijn, natuurlijk!)

Moeten we twaalf weken achter elkaar bijeenkomen?
We zijn allemaal wel eens niet bereikbaar: vakantie, zakenreizen… dus het is normaal dat je één of twee cirkelmeetings mist. Probeer toch elke week met elkaar af te spreken. Een terugkerende afspraak in je agenda helpt je om de tijd voor de cirkelvergaderingen te blokkeren. Het is aangewezen om toch te vergaderen,  zelfs wanneer één persoon de vergadering mist. Misschien moet je na een tijdje je planning aanpassen, bv. als meer dan 2 mensen de meeting vaker missen.

Wat gebeurt er met de cirkel, als ik op vakantie / zakenreis ben?
Als je de enige bent die een meeting mist, kan de cirkel samenkomen en je bijpraten als je terugkeert. (noot van Annemie: lees wel even de handleiding van die week door, zodat je meteen bij bent.)

Moeten we elke opdracht in de handleiding doen?
Het hangt af van jou en de cirkel. Als je niet meer dan een uur per week kunt investeren in Working Out Loud, overweeg dan om de opdrachten te doen in de meetings zelf. Sommige cirkels focussen hun meeting graag op het bespreken en delen van hun ervaringen, dus maken ze de oefeningen tijdens de week en delen ze hun resultaten  in de volgende meeting.

Is 60 minuten voldoende voor de cirkelbijeenkomsten?
De agenda in de cirkelgids is ontworpen voor max. 5 mensen die de voorgestelde opdrachten en discussies binnen 60′ doen, dus ze zijn uitvoerbaar binnen 60′. Als je jezelf en de andere leden geen extra stress wilt bezorgen, blokkeer je best 90′ in je agenda, maar probeer je echt te houden aan de 60′.  Want als je echt in een ‘flow’ zit, dan ben je blij met wat extra tijd, tijdens of even na de meeting.


Als je deze extra week 0 toevoegt, dan verlaag je een mogelijke drop-out omdat de cirkelleden van bij de start vragen kunnen stellen en hun verwachtingen ten aanzien van hun persoonlijk engagement kunnen delen met de andere cirkelleden. Dit smoort negatieve vibes vanaf het begin in de kiem, omdat de verwachtingen duidelijk zijn. Het kan natuurlijk voorkomen dat iemand zich niet goed voelt in de cirkel, maar  in plaats van er helemaal uit te stappen, kan je samen eerst op zoek naar andere mogelijkheden. Misschien zelfs een nieuwe cirkel.

Als je op het punt staat om lid te worden van een cirkel of probeert om ze te verspreiden op je werk, voeg dan deze Week 0 zeker toe: het maakt het gemakkelijker voor iedereen. (Einde blogpost van Julia)

Ik heb hier en daar wat gewijzigd, maar heb dat toch beperkt. Wil je het origineel (Engels) lezen? Hier is de link naar de blogpost van  Julia Weber. Heb je nog vragen? Let me know! Ik ben blij met reacties!

Grtz van Annemie