Week 0: Wat maakt een WOL-cirkel tot een succes?

Week 0: Best practice succesvolle  Working Out Loud Cirkels

 John Stepper raadde me aan om de blogpost van Julia Weber te lezen. Ik wil die graag met mijn collega’s en peers delen, en besloot om het even in een vertaling te gieten. Het past in het experiment dat ik aan het opstarten ben met een aantal collega’s binnen VDAB. 
Julia WeberJulia Weber, digital change orchestrator bij ZF in Duitsland, schreef deze boeiende blogpost.
 Als medewerkers en leidinggevenden bij ZF
  • op een andere manier willen werken,
  • op een doelgerichte manier en
  • vanuit een verbondenheid met en gulheid t.o.v. elkaar,

kunnen zij sinds kort deelnemen aan een Working Out Loud cirkel.

In mijn eerste blogpost hier op LinkedIn had ik het over het begin van de Working Out Loud-beweging in mijn bedrijf. Na enkele maanden  al merken we bij ZF stilaan een verandering van de manier waarop we samenwerken en communiceren, cirkel na cirkel.
Ik heb ondervonden dat het succes van een Working Out Loud-cirkel afhangt van een aantal factoren, zoals
  • betrokkenheid van de cirkelleden,
  • een basisbegrip van wat er gebeurt in de 12 weken dat je samenwerkt in een cirkel en
  • de intrinsieke motivatie om tijd te investeren in jezelf.

Ik besloot in het begin al om een  Week 0-meeting toe te voegen aan het schema van de cirkelleden.

Waarom is die week  0  nodig?

Een Working Out Loud-cirkel is een groep van 4-5 mensen die elkaar een uur per week ontmoeten gedurende 12 weken. Samen leren en delen ze hun ervaringen en dit op een zelfsturende manier, met de steun van collega’s (peer support). Zo krijgen ze de mindset achter Working Out Loud beet (noot van Annemie: Zo werken ze aan hun online communicatievaardigheden, en aan de informatie- en netwerkvaardigheden).
Typisch voor een WOL-cirkel is dat er geen trainer, geen externe moderator of leider is die de cirkelmeetings organiseert. De cirkelleden zelf zijn verantwoordelijk voor het faciliteren van hun cirkelmeetings. Idealiter is er altijd één lid dat de rol van de cirkelfacilitator op zich neemt.  Ikzelf vind het een goed idee om deze rol in de loop van de 12 weken eens aan een ander lid toe te wijzen.
Om de 12 weken te ondersteunen, gebruik je best de zogenaamde Working Out Loud Circle Guides: een handige set van 12 handleidingen, eentje voor elke week. In deze cirkelgidsen, die geschreven en gepubliceerd zijn door John Stepper onder een Creative Commons-licentie, vind je opdrachten en suggesties, die de cirkelleden begeleiden in hun groei naar een digitale mindset.

The Week 0-agenda

De Working Out Loud-cirkels zijn ontworpen vanuit de peer support-idee(ondersteuning die je als gelijken aan elkaar geeft) en dat is  voor collega’s soms niet meteen makkelijk te vatten, omdat ze vaak gewoon niet weten wat er van hen verwacht wordt in de cirkelmeetings. Er komen dan ook veel vragen. Bovendien kennen de leden van de cirkel elkaar gewoonlijk niet en daarom is het belangrijk dat zij een platform ter beschikking hebben waarin ze zichzelf kunnen voorstellen en hun persoonlijk motivatie om deel te nemen aan een cirkel. Dat maakt de opstart voor iedere deelnemer gemakkelijker.Daarom heb ik besloten om een extra week toe te voegen: Week 0 ondersteunt elke cirkel aan het begin van de reis naar een WOL-mindset.
Dit gesprek van 30 minuten bestaat uit drie delen:

  1. Kennismaking met iedere deelnemer en delen wat de persoonlijke motivatie is om in de cirkel te starten.
  2. De cirkelgesprekken organiseren. (datum, tijd, facilitator en tijdsbewaker)
  3. Vraagstelling: Wat verwacht je? Wat hoop je te bereiken? Met welke vragen zit je?

Soms is een externe facilitator nodig om een cirkel mee te helpen opstarten. In zo’n geval faciliteert iemand van buiten de kring de eerste en de laatste cirkelmeeting. Dat wil niet zeggen dat de cirkels hun plan moeten trekken – er is ook een interne Working Out Loud-community  bij ZF om support te bieden.

Naast de voor de hand liggende thema’s – elkaar leren kennen en een omgeving creëren waarin we met succes kunnen starten – maak ik van de gelegenheid gebruik om te praten over wat men hoopt, verwacht en welke vragen men nog heeft. Het wekelijkse uur dat je investeert in je WOL-cirkel investeer je namelijk voornamelijk in jezelf en in de andere leden van de cirkel. Daarom is het belangrijk dat elk lid

  • zich volledig inzet voor deze meetings (wat betekent dat  je niet 5 minuten voor de vergadering afzegt) en
  • deze gesprekken ziet als een kans om te groeien.

Natuurlijk komt het voor dat mensen andere prioriteiten stellen en niet langer bereid of in staat zijn om de vergaderingen bij te wonen en dat is helemaal oké. Deelnemen aan een Working Out Loud-cirkel doe je vrijwillig. Er is geen sprake van een verplichting.

Wat gebeurt er gewoonlijk in een Week 0-meeting?

Ik som even de vragen op die gewoonlijk tijdens Week 0 naar boven komen.

Welk doel moet ik kiezen?
Jij kiest je doel. Allerbelangrijkst is dat je een doel kiest dat jou rààkt, waar je écht voor wil gaan.

‘A goal you really care about!’

Het maakt niet uit of het een persoonlijk of een werkgerelateerd doel is, zolang je het maar écht wilt bereiken. Normaal gezien bereik je dat doel met de hulp van de anderen, want Working Out Loud gaat over het creëren van relaties en een netwerk dat je kan helpen met je doel. De cirkel is best klein zodat ieder binnen de twaalf weken vooruitgang kan boeken.

Is er een gemeenschappelijk cirkeldoel?
Iedereen in de kring heeft zijn eigen doel. Hoe diverser de doelen zijn, hoe beter. (noot van Annemie: maar er kan een gemeenschappelijk cirkeldoel zijn, natuurlijk!)

Moeten we twaalf weken achter elkaar bijeenkomen?
We zijn allemaal wel eens niet bereikbaar: vakantie, zakenreizen… dus het is normaal dat je één of twee cirkelmeetings mist. Probeer toch elke week met elkaar af te spreken. Een terugkerende afspraak in je agenda helpt je om de tijd voor de cirkelvergaderingen te blokkeren. Het is aangewezen om toch te vergaderen,  zelfs wanneer één persoon de vergadering mist. Misschien moet je na een tijdje je planning aanpassen, bv. als meer dan 2 mensen de meeting vaker missen.

Wat gebeurt er met de cirkel, als ik op vakantie / zakenreis ben?
Als je de enige bent die een meeting mist, kan de cirkel samenkomen en je bijpraten als je terugkeert. (noot van Annemie: lees wel even de handleiding van die week door, zodat je meteen bij bent.)

Moeten we elke opdracht in de handleiding doen?
Het hangt af van jou en de cirkel. Als je niet meer dan een uur per week kunt investeren in Working Out Loud, overweeg dan om de opdrachten te doen in de meetings zelf. Sommige cirkels focussen hun meeting graag op het bespreken en delen van hun ervaringen, dus maken ze de oefeningen tijdens de week en delen ze hun resultaten  in de volgende meeting.

Is 60 minuten voldoende voor de cirkelbijeenkomsten?
De agenda in de cirkelgids is ontworpen voor max. 5 mensen die de voorgestelde opdrachten en discussies binnen 60′ doen, dus ze zijn uitvoerbaar binnen 60′. Als je jezelf en de andere leden geen extra stress wilt bezorgen, blokkeer je best 90′ in je agenda, maar probeer je echt te houden aan de 60′.  Want als je echt in een ‘flow’ zit, dan ben je blij met wat extra tijd, tijdens of even na de meeting.

Conclusie

Als je deze extra week 0 toevoegt, dan verlaag je een mogelijke drop-out omdat de cirkelleden van bij de start vragen kunnen stellen en hun verwachtingen ten aanzien van hun persoonlijk engagement kunnen delen met de andere cirkelleden. Dit smoort negatieve vibes vanaf het begin in de kiem, omdat de verwachtingen duidelijk zijn. Het kan natuurlijk voorkomen dat iemand zich niet goed voelt in de cirkel, maar  in plaats van er helemaal uit te stappen, kan je samen eerst op zoek naar andere mogelijkheden. Misschien zelfs een nieuwe cirkel.

Als je op het punt staat om lid te worden van een cirkel of probeert om ze te verspreiden op je werk, voeg dan deze Week 0 zeker toe: het maakt het gemakkelijker voor iedereen. (Einde blogpost van Julia)

Ik heb hier en daar wat gewijzigd, maar heb dat toch beperkt. Wil je het origineel (Engels) lezen? Hier is de link naar de blogpost van  Julia Weber. Heb je nog vragen? Let me know! Ik ben blij met reacties!

Grtz van Annemie