Working Out Loud: week 5: Is it safe enough to try?

We hebben allemaal – jong en oud – een hele rugzak vol met kennis, vaardigheden en nuttige ervaringen waarmee we anderen van dienst kunnen zijn. Tegelijkertijd hebben we niet geleerd om over kennis en vaardigheden te communiceren. Want in het Vlaamse land heet dat nog altijd ‘stoefen’. En dat doe je niet!
Bovendien – nog erger – gaan we er nogal gemakkelijk van uit dat we niet veel te bieden hebben. Of denken we er veel te diep over na. “Zou ik?” (…) “Neen, toch maar niet…” Fouten maken mag trouwens tot nader order ook niet. Dus zwijgen we als vermoord en schamen we ons alvast dood voor de fouten die we (n)ooit maken.

In de oude wereld van het werken was dat niet erg. De baas wist toch alles. Er werd niet van ons verwacht om na te denken. De industrie had namelijk alleen onze handen nodig:

“Why is it every time I ask for a pair of hands, they come with a brain attached?”

Henry Ford

Maar op het werk beleven we vandaag een fundamentele ommezwaai. Alles wat manueel kan, wordt toenemend in het buitenland of door computers gedaan. De industrie draait niet meer op onze handvaardigheden, maar op wat er in ons hoofd zit. We transformeren in een sneltempo naar een kenniseconomie die inzet op innovatie en creativiteit. Ook een arbeider heeft vandaag zijn grijze massa nodig, tot vandaag zwaar onderschat.

Een kenniseconomie drijft op creativiteit en innovatie. Als je dan niet deelt wat je kan en kent, heeft dat serieuze gevolgen. Als je je ideeën en inzichten niet communiceert, kan je er niemand mee van dienst zijn. Als je niet deelt, groei je niet.

En dan groeit een kenniseconomie ook niet.

Sharing is caring. Delen wat we kennen, delen wat we weten, delen wat we willen kunnen, delen wat fout gaat, het is de basis van innovatie en creativiteit. Maar dat moet wel goed aanvoelen en daar knelt een heel nauw schoentje. Want als je je niet veilig of comfortabel voelt in het team waarin je werkt, ga je dat niet doen. Als je buiten jouw team geen andere mensen kent – of oh nee, buiten de eigen onderneming! -, ga je niet delen. Delen van kennis betekent gevaar!

Voor deze week maakten we elk een lijstje van personalia. Sommigen behaalden de gevraagde 50 feiten, anderen (nog) niet. Maakt niet uit, het gaat om het gesprek dat hieruit voortvloeit. Wat hebben we gemeenschappelijk, waar kunnen we iets voor de ander betekenen? Hoe kunnen we elkaar op weg helpen, niet zelden alleen op persoonlijk vlak.

We werken graag bij onze organisatie. Dus sparren we: Hoe kunnen we onze passies, onze interesses en onze skills inzetten in onze job? We reflecteren over de inhoud van onze rugzak, over onze onzekerheden – en schrik – en over wat we nodig hebben om te groeien in een snel veranderende wereld. In een #WOL-cirkel vervaagt de grens tussen passie en job tot een flinterdunne stippellijn.

Het is leuk om te weten hoe Partena evolueert naar een vlakke organisatiestructuur, zonder oeverloze analyses, maar met doordachte en doordringende acties, samen met hun mentaal kapitaal. KBC zet in op het leerpotentieel van zijn personeel. Shape Your Future moet medewerkers in staat stellen om mee te gaan in de grote ommezwaai. Viviane – Corporate Account Specialist – werkt hier actief in mee en droomt er luidop van om deze rol nog veel ruimer te kunnen opnemen.

Ik vertel over het belang van de workshops die VDAB organiseert: Digitaal denken en Mediawijsheid. We dromen, stel dat we onze handen in elkaar konden slaan en de 3 ondernemingen kunnen samenbrengen. Sharing is echt caring.

Ik bedenk ondertussen dat ik in 5 simpele sessies meer weet over deze onbekende mensen dan van mijn eigen collega’s op de Centrale Dienst… What a waste of knowhow…

Lidwien leerde naaien in 5 lessen. Maar ze kwam tot volle groei in het naaiclubje dat ze samen met haar vriendinnen op touw zette. Samen YouTube-filmpjes analyseren, proberen, losdoen, opnieuw beginnen, weer mislukken en weer opnieuw…

Het was daar veilig genoeg, met die vriendinnen, ergens in het Antwerpse. “Als ‘t mis is, doen we het gewoon weer los.” FAUTE MAAKE MACH!

Pure #WorkingOutLoud: delen, eerlijkheid, er zijn voor elkaar, samen groeien, durven springen.

Ze zeggen dat ik een people manager ben…

Mensen die de cursus ‘Toolkit voor leidinggevenden’ volgen, doen dat meestal vanuit hun droom: people manager zijn. Maar hoe doe je dat? Vanmorgen mocht ik genieten van deze inspirerende kennismakingsopdracht:

Beste coach

Met deze cursus hoop ik te ontdekken of het waar is wat mijn collega’s me zeggen, namelijk dat er een people manager in mij schuilt.

Leiding geven zie ik eigenlijk als leiding nemen. Daar bedoel ik mee dat je de eindverantwoordelijkheid neemt voor de taken die een team verricht. Dat doe je volgens mij niet door je macht als baas uit te spelen of medewerkers te behandelen als ondergeschikten. Integendeel, ik vind het belangrijk om mensen hun eigen stukje verantwoordelijkheid te geven en te betrekken in wat er moet gebeuren.

  • Ik wil vertrekken vanuit vertrouwen, ik wil ondersteuning bieden in de ontwikkeling van mijn teamleden, ik wil oog hebben voor hun competenties en hun potentieel.
  • Ik wil opbouwende feedback aan medewerkers geven zodat ze hun kwaliteiten optimaal kunnen benutten. Andersom trouwens ook. medewerkers mogen hun leidinggevende best tegenspreken.

Mijn ervaring is dat er in België een top down-cultuur heerst, een sterk hiërarchische mentaliteit en een algemeen autoritaire managementstijl. Dit soort bedrijfsculturen houdt medewerkers klein en dat vertraagt het potentieel van het bedrijf. Dat kan toch anders, niet?

In de onderneming waar ik nu werk, zitten een aantal mensen thuis wegens burn-out en depressie. Een collega van me is vorig jaar in de psychiatrie beland. Kapotgewerkt, maar vooral kapotgegaan aan het gebrek aan erkenning voor zijn inzet en zijn competenties.

Ik wil niet dat mensen zich gereduceerd weten tot een puur uitvoerende kracht. Je wordt aangeworven omdat je een meerwaarde betekent voor het team. Ik wil aan de slag met de competenties van mijn medewerkers, samen met mij, niet onder mij.

Ik ben van mening dat je leiding kan geven op zo’n manier dat mensen zich gewaardeerd en gehoord voelen, dat ze dan gelukkiger zijn in hun werksituatie en dus ook gemotiveerder zijn om de gezamenlijke doelstellingen te bereiken. De betere prestaties van de werknemer zal gegarandeerd het bedrijf winst opleveren.

Tijdens mijn loopbaan ben ik altijd bezig geweest met managen van relaties binnen teams. De vraag die me daarin bezighoudt is hoe ik het anders kan aanpakken dat de leidinggevenden die ik al meegemaakt heb.

Ik ben nu 45 jaar. Ik dacht niet de juiste opleiding en competenties te hebben om zelf leiding te geven. Maar dat zie ik stilaan toch anders. Misschien heb ik toch wel de juiste ingrediënten.

Met vriendelijke groet

Moniek *

Photo by Christin Hume on Unsplash

Beste Moniek

Ik vind het erg inspirerend wat je geschreven hebt. Je bevestigt de indruk die ik overwegend heb van mensen die deze cursus opstarten: het hart op de juiste plaats, WILLEN ondersteunen vanuit de juiste communicatievaardigheden en met oog voor wat de mens achter de medewerker nodig heeft. Hoopgevend, to say the least…

Ik heb twee randbedenkingen:

  • Jammer genoeg zie ik de autoritaire leidertypes die jij beschrijft, niet verschijnen in dit soort online cursussen. Ik zie ze trouwens ook niet in workshops en dergelijke… Jij wel?
  • De mensen die in dit soort cursussen terechtkomen, hebben echt de beste voornemens. Toch merk ik dat het vaak fout gaat in de praktische uitwerking van de opdrachten. Dan zie ik hoe sterk onze bedrijfscultuur nog bepaald wordt door de command & control-mentaliteit, die we al van in de Industriële Revolutie meedragen. De baas als strenge, autoritaire vader, alwetend als een god uit lang vervlogen tijden. “Als je niet flink bent, word je gestraft.”

De gevolgen van deze algemeen aanvaarde cultuur zijn desastreus voor de samenwerking op de werkvloer. We hebben historisch gezien niet de vaardigheden opgebouwd waardoor we op een constructieve manier, vanuit vertrouwen in de ander en in zijn competenties feedback geven en communiceren. Correct feedback en vanuit vertrouwen communiceren is een noodzakelijke competentie – niet alleen voor leidinggevenden trouwens – maar tot vandaag ontzettend moeilijk, omdat ze regelrecht ingaat tegen de manier waarop we al honderden jaren werken en leven.

Er is nog veel werk aan de winkel. Leg me in een volgende mail eens uit hoe jij people management ziet, Moniek? Daar kunnen we misschien nog wat verder op breien.

Ik kijk uit naar je antwoord.

Grtz

Annemie

* Moniek is een fictieve naam

Working Out Loud: Week 2: de kracht van peer support

We leren tot vandaag vooral in een klaslokaal. Leren of studeren, whatever, we halen de termen door elkaar. Maar ons beeld over leren is wel nog steeds erg stereotiep.
Dat merk ik iedere keer weer als ik een workshop geef. Dan moet ik altijd weer rijen banken verslepen, naar op zijn minst een U-vorm, of iets anders dat uitnodigt tot samenwerking. Liefst zelfs zonder banken. Zolang het maar niet alleen mij maar iederéén in de picture zet. Want altijd weer maak ik kennis met mensen met hun eigen ervaringen, hun eigen, waardevolle knowhow en hun gezond boerenverstand, gediplomeerd of niet. Eigenlijk horen ze allemaal vooraan.

Dat stereotype beeld van leren is zodanig vergroeid met onze genen, dat we ons niet kunnen voorstellen dat er andere manieren van leren bestaan. Nochtans leren we al de hele geschiedenis door ook vàn elkaar. Denk maar aan de smid en zijn leerling, een moeder en haar dochter, of – zoals op de foto van deze blogpost – studenten die elkaar tussendoor extra uitleg geven. In het Engels heet dat peer support.

Dat is precies wat #WOLLIES doen: leren vanuit peer support, elkaar ondersteunen in het bereiken van een (leer)doel.
Mmm, echt precies is dat toch niet. Probeer maar eens uit te leggen aan een vriend of collega wat wij met zijn vijven, Tamara, Carina, Viviane, Lidwien en ik al een aantal weken doen. Nu – in week 2 – zijn onze (leer)doelen scherp. Sommigen hebben nog wat moeten finetunen of moeten nadenken over de haalbaarheid binnen 12 weken. Maar in dat wekelijkse uurtje videogesprek zie je echte groei. Wat gaat dat geven als onze leerreis ten einde komt.

Bij mij is het simpel: ik schrijf iedere week een blogpost over onze cirkel. Makkelijk zat. Alleen is mijn struikelblok tijd, zoals bij alle doelen. En energie. Die heb ik op dit moment echt nodig voor mijn drukke werkagenda. Best frustrerend. Ik ben blij dat ik daar straks even over mag ventileren, ik ben er zeker van dat ik straks mijn doel weer helder zie en vooral mijn focus terug heb.

Natuurlijk moet er een lesprogramma zijn, met goede leerdoelstellingen, zoals we dat traditioneel gewoon zijn. De #WOL-handleiding – cirkelgidsen – bieden een prima structuur in dit leerproces, ook al geldt er geen enkele verplichting om te oefeningen te maken. Want peer support verloopt grotendeels organisch. Ook in deze cirkels. We vertrekken vanuit een agenda en een tijdsbepaling. 1 uur, 3 onderdelen: een check-in,waarin we vertellen over onze vooruitgang en onze struikelblokken. Een hoofdopdracht, die we vooraf voorbereid hebben, en een check-out: wat zijn de plannen voor de komende week? Maar leren is een organisch proces. Dat maakt het voor mij en velen een onvergetelijke ervaring.

Ik bereid mijn ‘traditionele’ workshops minutieus voor, dat hoort naturlijk zo. Maar soms besluit ik meteen bij de kennismaking om gewoon in gesprek te gaan. Met mijn einddoelstellingen in het hoofd, want die moet ik wel behalen. Dan is er strikt genomen geen sprake meer van lesgeven, maar van onvervalste peer support, elkaar ondersteunen vanuit de eigen knowhow en ervaring. Zoals ik dat in Working Out Loud ervaar.

Ik kijk uit naar onze videomeeting straks, van 18u00 tot stipt 19u00. We houden ons aan de afspraak uit respect voor elkaars leven. Deze week zetten we drie kleine stappen, dat zegt onze hoofdopdracht. Wie uit ons netwerk kunnen we inschakelen of bevragen? Wie kan ons helpen ons doel te bereiken?

Drie kleine stappen: zo werkt leren. Stapje voor stapje. It’s not about the destination, it’s all about the way…

Grtz

Annemie

Working Out Loud, For A Better Career And Life. Een mustread als je het mij vraagt, als je de grenzen van onze traditionele visie op leren wil doorbreken. Hier een inkijkje in mijn vieze, beduimelde exemplaar.

Working Out Loud: Week 2: Vermenigvuldigen door te delen

3. Viviane, Tamara en ik. Lidwien zat op spoed met haar dochtertje. Carina is ons een eerste traktatie schuldig, wegens meeting knal vergeten. Troost je, Carina. Ik zit met hetzelfde torenhoge schuldgevoel. Recent twee keer niet opgedaagd bij mijn kapster-vriendin. Ze kan leven met een barbecue als boetedoening. Oef…

#WOL is net als alles een plan dat moet inslijten in de dagelijkse bezigheden. Dat heeft tijd nodig. Trouwens,vergeten is menselijk.

We zijn zonder John Stepper’s week 2-schema gestart. We moeten er ook nog aan wennen dat voorbereidingstijd in onze agenda thuishoort. Ook Tamara en Viviane zaten met een flinke schuld op de rekening van #WOL. Dàchten ze. Dat gevoel wil ik in deze blogpost even bijsturen.

We mogen niet uit het oog verliezen dat deze prille cirkel letterlijk al veel opgebracht heeft. Dat werd in dit gesprek vlijmscherp. Want in de eerste cirkel formuleerden en deelden we onze doelen, SMART. Specifiek, Meetbaar, Acceptabel, reachable- Realistisch in de Nederlandse vertaling – en binnen de afgesproken Tijd van 12 weken. Doelstellingen aanpakken doen we doorgaans niet op deze manier in de warrigheid van ons leven. Spreek me tegen als dat niet klopt.

Tamara, je stelde in onze tweede cirkelmeeting dat je te veel denkt, maar te weinig doet. Je vergeet dat je mag terugblikken op je eerste fotoboek, dat je in 2019 publiceerde… Wat zijn we hard voor onszelf. Door jouw openheid gaf jij me richting. Diezelfde frustratie vreet dagelijks aan mijn zelfbeeld. Ik kan er dus mee aan de slag.
Viviane, fantastisch hoe jij erin slaagt om met mensen die je niet kent in verbinding te gaan. Jij shapet jouw future, op één week tijd. Je inspireert ons.

We blikten onder ons drietjes terug naar onze eerste week. We presenteerden ons doel. Carina ook, al uitte ze er meteen haar bezorgdheden bij. We stelden vragen, herformuleerden haar bewoordingen en vatten samen. Actief luisteren in de praktijk. Een proces van pakweg 10 minuten. De LSD-techniek in al zijn eenvoud.
Alle cirkelleden weten ondertussen waartoe dit gesprek haar vandaag al geleid heeft. Een fantastisch en toch simpel proces van groei, vanuit verbinding en diepe interesse voor elkaar. Waw, Carina!

Working Out Loud bestaat uit 5 elementen. Ik leg dit even uit op basis van deze afbeelding.

  1. Met Working Out Loud ga je actief op zoek naar mensen, groepen, teams, communities,… die jou in je doelgericht groeipad kunnen ondersteunen. Netwerken vanuit genegenheid, niet vanuit hebzucht. Dat zijn we niet gewoon, wel?
  2. In de loop van 12 weken maak je je work in progress zichtbaar, uiteraard binnen de veiligheid van je eigen cirkel. Onafgewerkte opdrachten tonen, dat is voor de meeste medewerkers pure horror. Eerlijk, durf jij ?Als je weet dat er nog fouten in zitten?
    Daarom bepaal je zelf of en wanneer je later daarbuiten een ondersteunend netwerk uitbouwt.
  3. Beter worden. Groeien als mens en medewerker. Zelfsturing en groeimindset. De bedrijfswereld hypet en kickt op de inzichten van Carol Dweck, professor psychologie aan Stanford University (USA). Maar die is niet onverdeeld tevreden met de interpretaties van haar onderzoeken. De resultaten die #WOL oplevert in organisaties over de hele wereld zijn nog onderzoeksvoer voor haar.
  4. Genereus leiderschap. In een WOL-cirkel zitten geen leidinggevenden, wel sterk gedreven mensen die het verschil willen maken op het werk en in hun leven. Dat valt wel op.
    Geen trapjes in de hiërarchie, wel persoonlijk leiderschap. Nog zo’n HR-hype. In Working Out Loud communiceer je met elkaar vanuit je eigen kracht. Je vermenigvuldigt je knowhow en meerwaarde door het te delen.
  5. Focus op je doel. Doelgericht zijn door het te worden. 12 weken is de tijd die je nodig hebt om je gedrag echt te veranderen. Denken is daarbij een onderschat deel van de focus. Newton bedacht zijn wet van de zwaartekracht toen hij rustte onder een appelboom.

Lidwien, Viviane, Tamara en Carina, dank je wel. Mijn doel gaat een beetje in tegen de principes van de cirkelmethodiek. “Iedere week een blogpost schrijven over ons groeiproces en onze gesprekken in de cirkel. Daarmee wil ik de methodiek bekend maken en vooral duidelijkheid schenken.”Dat betekent dat ik de voorwaarde van discretie en veiligheid schend. Maar dat doe ik zo voorzichtig mogelijk, met torenhoog respect voor jullie als mens. Deze post wordt pas publiek na jullie feedback. Beloofd!

We zien elkaar volgende week woensdag om 18u00. Week 2 mét voorbereide gids deze keer. Lees er eens door, maak een oefening. Voorzie een uurtje tijd. Een half uur is ook goed. Wat je doet, is goed. Tel je denkwerk mee in je voorbereidingstijd. Denken is bouwen. Alleen doen we dat in deze methodiek een beetje gestructeerder dan we het gewoon zijn.

De agenda volgende week? We gaan aan de slag met onze netwerklijst. Een eerste bijdrage doen. In feite was deze tweede meeting een waardevolle extra. We kennen elkaar net, hebben allemaal ons eigen doel en zitten toch helemaal op dezelfde golflengte. Focus vanuit verbinding met elkaar.

Ik kijk ernaar uit!

Grtz

Annemie

Zin in inspirerend leesvoer?

Ik heb genoten van het boekje van Sonja Reckers “Burnout en Leiderschap“. Veel was herkenbaar voor me, ik ben goed thuis in het onderwerp, maar het is een aanrader voor alle mensen die in de zorg voor anderen als leidinggevende ook ruimte willen maken voor zelfzorg.

Deze week het boekje van Dirk De Wachter verslonden. “De kunst van het ongelukkig zijn” is een toppertje, maar ik had na Borderline Times niet anders verwacht. Quoteje lezen?

‘Het is de ethische plicht van de gelukkige mens om de lastigheid van de wereld te zien en er iets mee te doen.’

Dat inspireert me ‘diepelijk’.

In mijn Boekenbeursbuit bevindt zich Hoe overleef ik mijn collega’s van Thea Bombeek. Op blz. 64 zit ik nu en ik kan bevestigen: de inhoud doet wat de titel belooft. Waaw, echt goed geschreven, met prachtige gedichten en vele voorbeelden uit de realiteit op de werkvloer. Het gevecht tussen de bedrijfsschorpioen en de schildpad… Herkenbaar, moedgevend.

Gisterenavond begonnen. Denkelijk morgenavond uit, want het leest als een trein.

De Bourgondiërs van Bart Van Loo ligt klaar en lonkt. Na het spetterende, levendige, adhd’erige interview door Wouter Deprez op de Beurs kon ik niet anders! Dat wordt gegarandeerde heerlijk spannende literatuur. Game of Thrones in het echt!

Je vindt mijn leesacties ook op Goodreads. See you there en inspireer me met jouw boekenvondsten.

Grtz

Annemie

T.H.I.N.K.: Feedback in 5 woorden

We leven in een oceaan van feedback. Hoe geef jij feedback? 5 woorden om je boodschap te checken. Is je boodschap waar, helpend, inspirerend, nodig? En is ze vriendelijk?

We leven in een oceaan van feedback, schrijven Sheila Heen en Douglas Stone in hun boek Feedback is een cadeautje. Dat die vaker op een foute manier gegeven wordt, daar moeten we mee proberen te leven, want anders hèbben we geen leven meer. Maar je kan zelf al een heel verschil maken als je bij een boodschap even stilstaat bij je bedoelingen:

Bedenk voordat je je boodschap formuleert:

  • True: Is wat ik zeg waar? Of gaat het over je eigen perceptie? Of die van een ander?
  • Helpend: Kan ik met deze feedback de ander helpen?
  • Inspirerend: Zet je feedback aan tot nieuwe ideeën of nadenken?
  • Nodig: Echt? Of zit er iets anders achter?
  • Kind: Getuigen je woorden, intonatie en non-verbaal gedrag van de beste bedoelingen? Kom je vriendelijk over?

Hier een vijftal voorbeelden, aangeleverd door de online cursisten die de cursus Assertiviteit in de werksituatie of Feedback geven en ontvangen. Zitten de 5 eigenschappen erin?

Tijdens een eerste stage-ervaring gaf mijn mentor na afloop aan dat ik een ondermaats niveau had.

Zeg, spreek ik Chinees of wat?

Mijn coach zei me eens dat ik niet altijd goed communiceer en gaf hier ook een voorbeeld van.

Ik werd bij mijn teamleider geroepen. Een klant had een klacht ingediend over mij. Mijn teamleider wou weten wat mijn kant van het verhaal was. Hij zei: “Ik wou jouw verhaal eerst ook weten, want ik ken jou niet op deze manier”.

Wat scheelde er met je toen je met me telefoneerde? Je klonk erg kort en ik dacht dat je boos was.

Benieuwd naar jullie feedback.

Grtz

Annemie

Plus Is More: Laat ieder in zijn waarde.

Het aandeel werkende 55-plussers ligt nog steeds beduidend onder het EU-gemiddelde, lees ik in een recente publicatie van Steunpunt Werk. Maar de demografische druk wordt hoger en sociale zekerheidsuitgaven gaan binnenkort pieken, zoals we met zijn allen wel weten. De aanwerving van 50/55+’ers moet verder gestimuleerd worden…*

Ik heb Els een paar weken niet gezien of gehoord. Dat voelde wat vreemd aan, want Els en ik, dat vlamt! Sinds de opstart van Plus Is More babbelen en whatsappen we geregeld. Els en ik zijn two of a kind…
Els heeft het laatste jaar keihard gewerkt aan haar toch al uitgebreide kring van ondernemers. Ze hielp hen herfocussen: de arbeidsmarkt biedt veel meer dan alleen waardevolle 30’ers op de arbeidsmarkt! Ondertussen sprak ze onvermoeibaar met knappekoppen-50+’ers met werkgoesting. Maar nu was het tijd voor breinrust. En voor familiedingen en zo.

Ze belde me op, een paar dagen geleden. Ik moést L. leren kennen. Een frisse 50’er die, ondanks de boodschap van een arbeidsmarktspeler – Ge hebt een sterk cv. Ge gaat rap weer aan het werk zijn – in een hopeloze zoektocht terechtkwam. Dat sterk cv met expertise en ervaring zag L. onverbiddelijk opgeslokt door de kansenkloof met andere leeftijdsgroepen.

Toen de man in juni Plus Is More contacteerde was hij zowel zelfbeeld als -vertrouwen kwijt. Maar Els luisterde, gaf hem ruimte en oordeelde niet. ‘Het deed zo’n deugd dat ik iemand van mijn leeftijd voor me had’, vertelde L. ‘De laatste 2 jaar hadden serieus op mijn ego ingehakt. Ik ben ontslagen in de onderneming waar ik in 28 jaar een expertise opbouwde waarop ik fier terugkeek. Niets was me te veel, de halve wereld heb ik afgereisd. Ik leefde voor mijn job, voor een gezinsleven had ik in feite geen tijd. Gouden momenten heb ik daar beleefd, vooral in de beginjaren. Ik denk nog met plezier terug aan het wekelijks friet-uurtje. De friet was vaak al koud voor we eraan konden beginnen, maar hoe lékker smaakte dat. De sfeer, daar ging het om. Keihard hebben we gewerkt.’
De laatste jaren was er geen tijd meer voor een frietje. Stilaan zag L. de bui hangen. En een paar collega’s-leeftijdgenoten ook. Toch kwam het ontslag hard aan. L. gunde zichzelf 2 weken vakantie, begaf zich daarna met volle moed op de arbeidsmarkt en belandde vervolgens in een vruchteloze, deprimerende zoektocht naar een nieuwe job, met inclusief een dooie-letter outplacementparcours én een klasseur vol sollicitatiebrieven, de helft zonder enig en de rest zonder deftig, doordacht of respectvol antwoord.

Afgelopen week kon je ons terugvinden op een zalig zomerterras in C-Mine Genk, achter een glas rosé en een ijskoude Westmalle. Els en ik luisteren naar het verhaal van deze intelligente, bruisende, blije man. ’Niet te geloven hoe jij veranderd bent in die 3 maanden,’ lacht Els. ‘Eigenlijk ben ik content met het proces dat ik heb meegemaakt,’ antwoordt hij.
We toasten op zijn nieuwe – vaste! – job als relatiebeheerder bij een onderneming in Beringen. L. werd er genereus verwelkomd, met open vizier,onbevooroordeeld en vooral, met gepaste ratio. ‘Niet één keer kwam mijn leeftijd aan de orde. Mijn gesprekspartners begrepen dat ik zoveel meer ben dan mijn leeftijd.’ Zijn CV en twee gesprekken bleken voldoende voor een bevrijdend ja.

L., we wensen je veel succes toe in je nieuwe job. En een wekelijks friet-uurtje met collega’s. Met warme frietjes! Er liggen een paar snackbars in de buurt van je nieuwe werkplek. Ik heb het al voor je gecheckt…

Golden Grtz

Annemie

Wil je de hele publicatie van Steunpunt Werk lezen? Klik dan op deze link.

Plus Is More: Bewezen talent

Heb jij  de tweet van Bram al gelezen? Die oogstte sinds 3 juni 9345 likes en 753 retweets. Bram, een ondernemer uit Nederland, heeft namelijk een 68-jarige man* aangeworven! Hij wou ‘echt nog’ aan het werk. ‘Hij was al 3x afgewezen, maar het is een hele fijne, warme, lieve, gemotiveerde man. Ik heb vertrouwen’.

We leven in een tijd waar we mensen in hokjes stoppen, maar we ondermijnen daarmee ons human capital én de potentiële kracht van onze ondernemingen. In feite doe jij dat ook, Bram, maar het is je bij deze grootmoedig vergeven. Want je schenkt alle mensen die in vele hokjes passen een groots cadeau, met één simpele tweet. Je haalde er zelfs de krant in België mee.

Knap van je, Bram! Je toont je goede hart en bent trots op je beslissing. Het gros van de 9345 is dankbaar voor jouw signaal aan de arbeidsmarkt. Sommige twitteraars stellen je goedhartigheid natuurlijk in vraag. We doen namelijk niet meer aan onbaatzuchtigheid in deze tijd, lijkt me. Hier zit iets achter, zeggen enkelingen. Die 68-jarige heeft allicht geldproblemen en jij hebt allicht andere – duistere – bedoelingen. Weeral hokjes.

Onvermijdelijk, de criticasters. Maar wat ze ook zeggen: veel 50-plussers hebben niet alleen werkgoesting in de aanbieding, maar nog meer bewezen talent. Volger Mariska snapt het: ‘Wat een geluk heb jij om zoveel kennis, ervaring en motivatie in je bedrijf binnen te halen. Er diende zich een buitenkans aan en je greep hem aan. Goed gezien van je.’ Wendy startte ooit een callcenter op met 65-plussers. ‘Nooit spijt van gehad’, tweet ze. Haar lief van 56 is trouwens ook weer aan het werk. ‘Hij bloeit weer helemaal op! Niet in zijn branche, maar hij gaat weer leren en heeft er zin in!’

Een mooie polemiek is door die ene tweet van Bram, de moedige ondernemer, ontstaan. Het levert alleszins een verfrissende kijk op het leger aan vijftigplussers dat vlijtig solliciteert en staat te trappelen voor hun volgende carrièrestap. Tuurlijk, we zijn van de planeet aarde, ‘oude’ vijftigers zijn er zonder twijfel. Ook in dit Twittergesprek. Maar laat ons niet in hokjes denken. We hebben met zijn allen zoveel meer gemeen dan we denken.Dat toont dit diep ontroerende Deens reclamespotje (3’).

Vanavond ga ik iets drinken met vrienden. Allemaal 50-plussers, maar ook allemaal plussers. Leen (50) heeft een bedrijfje in gepersonaliseerde lederen handtassen opgestart. Maxime (53) begint in september een minibachelor autisme. Marielle (57) zal wel weer een of ander examen afgelegd hebben binnen het bankwezen. Leerkracht Antonia (62) is gek van digitale tools. En Bennie (57)? Die komt niet! Die geeft naast haar vaste job ook nog les in de fitness. Elke dag…

Een 50-plusser aannemen, het zou zo bijzonder niet mogen zijn. Want zij zijn inderdaad best ‘nog’ mee. Zij kunnen echt wel ‘nog’ hard werken. Bewezen talent, dat al te vaak verstopt zit in hokjes…

Golden Grtz
A’mie

*De pensioenleeftijd in Nederland werd in 2018  verhoogd naar 68 jaar.  De verwachting is dat in de toekomst die leeftijd nog verder zal stijgen omdat de levensverwachting toeneemt.

50+ en digibeet? Ik dacht het neet!

Afgelopen woensdag beloonde ik mezelf met een gloednieuw badpak bij Decathlon. Dat had ik wel verdiend, dacht ik, na 2 jaar lichaamsgerelateerde revisies. Want we gaan weer met volle moed aan de sport. Alleen zal het iets minder heftig en iets meer 50+-lichaamsvriendelijk zijn. Pilates, wandelen, fietsen en zwemmen dus.
Een nieuw zwemkostuum krijgt mijn moedige ik. Bij Decathlon dus. Daar wordt steeds meer gedigitaliseerd. No problem, ik ben meer dan mee. Dus ik wandel op mijn gemakje in real life naar de zelfbedieningskassa’s en reken virtueel af.
Tijdens mijn digitaliteiten vang ik een flard op van een gesprek tussen een piepjonge kassamedewerker en een 40+-koppel en ik hoor: ‘Amaaai, jullie zijn precies goed mee!’ Mevrouw de Klant reageert met enige trots. En ik denk: ‘Jij hebt lef, jonge snaak!’ Waarom zou een 40+’er niet mee zijn met de digitali-tijd?

Of een 50+’er? Ik heb mijn smartphone al bij de hand, open de MyShopi-app en scan de barcode van mijn klantenkaart. Ondertussen zie ik een WhatsAppke binnenkomen van mijn 50+-vriendinnen. Ik scan alles in (ja hoor, helemaal zelf!) en reken af met mijn Bancontact-app.

En ik rij naar huis. Want ik heb nog wat op mijn planning in trello.com staan. Een beetje online coaching afwerken, een Skypeje regelen met een cursist die ik nog nooit gezien heb in real life, een Zoom-meeting met een paar professionals in Duitsland en verder moet ik nog even nakijken wat Sam, net veertig, afgewerkt heeft in haar bachelorproef. Ik help haar daar namelijk mee. Fijn vanuit mijn én haar zetel thuis, in Google Drive, samen en simultaan…

Zou ‘de jonge snaak’ ook sporten? In dat geval… Amaaaaaai!

Grtz

Annemie