Plus Is More: Laat ieder in zijn waarde.

Het aandeel werkende 55-plussers ligt nog steeds beduidend onder het EU-gemiddelde, lees ik in een recente publicatie van Steunpunt Werk. Maar de demografische druk wordt hoger en sociale zekerheidsuitgaven gaan binnenkort pieken, zoals we met zijn allen wel weten. De aanwerving van 50/55+’ers moet verder gestimuleerd worden…*

Ik heb Els een paar weken niet gezien of gehoord. Dat voelde wat vreemd aan, want Els en ik, dat vlamt! Sinds de opstart van Plus Is More babbelen en whatsappen we geregeld. Els en ik zijn two of a kind…
Els heeft het laatste jaar keihard gewerkt aan haar toch al uitgebreide kring van ondernemers. Ze hielp hen herfocussen: de arbeidsmarkt biedt veel meer dan alleen waardevolle 30’ers op de arbeidsmarkt! Ondertussen sprak ze onvermoeibaar met knappekoppen-50+’ers met werkgoesting. Maar nu was het tijd voor breinrust. En voor familiedingen en zo.

Ze belde me op, een paar dagen geleden. Ik moést L. leren kennen. Een frisse 50’er die, ondanks de boodschap van een arbeidsmarktspeler – Ge hebt een sterk cv. Ge gaat rap weer aan het werk zijn – in een hopeloze zoektocht terechtkwam. Dat sterk cv met expertise en ervaring zag L. onverbiddelijk opgeslokt door de kansenkloof met andere leeftijdsgroepen.

Toen de man in juni Plus Is More contacteerde was hij zowel zelfbeeld als -vertrouwen kwijt. Maar Els luisterde, gaf hem ruimte en oordeelde niet. ‘Het deed zo’n deugd dat ik iemand van mijn leeftijd voor me had’, vertelde L. ‘De laatste 2 jaar hadden serieus op mijn ego ingehakt. Ik ben ontslagen in de onderneming waar ik in 28 jaar een expertise opbouwde waarop ik fier terugkeek. Niets was me te veel, de halve wereld heb ik afgereisd. Ik leefde voor mijn job, voor een gezinsleven had ik in feite geen tijd. Gouden momenten heb ik daar beleefd, vooral in de beginjaren. Ik denk nog met plezier terug aan het wekelijks friet-uurtje. De friet was vaak al koud voor we eraan konden beginnen, maar hoe lékker smaakte dat. De sfeer, daar ging het om. Keihard hebben we gewerkt.’
De laatste jaren was er geen tijd meer voor een frietje. Stilaan zag L. de bui hangen. En een paar collega’s-leeftijdgenoten ook. Toch kwam het ontslag hard aan. L. gunde zichzelf 2 weken vakantie, begaf zich daarna met volle moed op de arbeidsmarkt en belandde vervolgens in een vruchteloze, deprimerende zoektocht naar een nieuwe job, met inclusief een dooie-letter outplacementparcours én een klasseur vol sollicitatiebrieven, de helft zonder enig en de rest zonder deftig, doordacht of respectvol antwoord.

Afgelopen week kon je ons terugvinden op een zalig zomerterras in C-Mine Genk, achter een glas rosé en een ijskoude Westmalle. Els en ik luisteren naar het verhaal van deze intelligente, bruisende, blije man. ’Niet te geloven hoe jij veranderd bent in die 3 maanden,’ lacht Els. ‘Eigenlijk ben ik content met het proces dat ik heb meegemaakt,’ antwoordt hij.
We toasten op zijn nieuwe – vaste! – job als relatiebeheerder bij een onderneming in Beringen. L. werd er genereus verwelkomd, met open vizier,onbevooroordeeld en vooral, met gepaste ratio. ‘Niet één keer kwam mijn leeftijd aan de orde. Mijn gesprekspartners begrepen dat ik zoveel meer ben dan mijn leeftijd.’ Zijn CV en twee gesprekken bleken voldoende voor een bevrijdend ja.

L., we wensen je veel succes toe in je nieuwe job. En een wekelijks friet-uurtje met collega’s. Met warme frietjes! Er liggen een paar snackbars in de buurt van je nieuwe werkplek. Ik heb het al voor je gecheckt…

Golden Grtz

Annemie

Wil je de hele publicatie van Steunpunt Werk lezen? Klik dan op deze link.

Plus Is More: Bewezen talent

Heb jij  de tweet van Bram al gelezen? Die oogstte sinds 3 juni 9345 likes en 753 retweets. Bram, een ondernemer uit Nederland, heeft namelijk een 68-jarige man* aangeworven! Hij wou ‘echt nog’ aan het werk. ‘Hij was al 3x afgewezen, maar het is een hele fijne, warme, lieve, gemotiveerde man. Ik heb vertrouwen’.

We leven in een tijd waar we mensen in hokjes stoppen, maar we ondermijnen daarmee ons human capital én de potentiële kracht van onze ondernemingen. In feite doe jij dat ook, Bram, maar het is je bij deze grootmoedig vergeven. Want je schenkt alle mensen die in vele hokjes passen een groots cadeau, met één simpele tweet. Je haalde er zelfs de krant in België mee.

Knap van je, Bram! Je toont je goede hart en bent trots op je beslissing. Het gros van de 9345 is dankbaar voor jouw signaal aan de arbeidsmarkt. Sommige twitteraars stellen je goedhartigheid natuurlijk in vraag. We doen namelijk niet meer aan onbaatzuchtigheid in deze tijd, lijkt me. Hier zit iets achter, zeggen enkelingen. Die 68-jarige heeft allicht geldproblemen en jij hebt allicht andere – duistere – bedoelingen. Weeral hokjes.

Onvermijdelijk, de criticasters. Maar wat ze ook zeggen: veel 50-plussers hebben niet alleen werkgoesting in de aanbieding, maar nog meer bewezen talent. Volger Mariska snapt het: ‘Wat een geluk heb jij om zoveel kennis, ervaring en motivatie in je bedrijf binnen te halen. Er diende zich een buitenkans aan en je greep hem aan. Goed gezien van je.’ Wendy startte ooit een callcenter op met 65-plussers. ‘Nooit spijt van gehad’, tweet ze. Haar lief van 56 is trouwens ook weer aan het werk. ‘Hij bloeit weer helemaal op! Niet in zijn branche, maar hij gaat weer leren en heeft er zin in!’

Een mooie polemiek is door die ene tweet van Bram, de moedige ondernemer, ontstaan. Het levert alleszins een verfrissende kijk op het leger aan vijftigplussers dat vlijtig solliciteert en staat te trappelen voor hun volgende carrièrestap. Tuurlijk, we zijn van de planeet aarde, ‘oude’ vijftigers zijn er zonder twijfel. Ook in dit Twittergesprek. Maar laat ons niet in hokjes denken. We hebben met zijn allen zoveel meer gemeen dan we denken.Dat toont dit diep ontroerende Deens reclamespotje (3’).

Vanavond ga ik iets drinken met vrienden. Allemaal 50-plussers, maar ook allemaal plussers. Leen (50) heeft een bedrijfje in gepersonaliseerde lederen handtassen opgestart. Maxime (53) begint in september een minibachelor autisme. Marielle (57) zal wel weer een of ander examen afgelegd hebben binnen het bankwezen. Leerkracht Antonia (62) is gek van digitale tools. En Bennie (57)? Die komt niet! Die geeft naast haar vaste job ook nog les in de fitness. Elke dag…

Een 50-plusser aannemen, het zou zo bijzonder niet mogen zijn. Want zij zijn inderdaad best ‘nog’ mee. Zij kunnen echt wel ‘nog’ hard werken. Bewezen talent, dat al te vaak verstopt zit in hokjes…

Golden Grtz
A’mie

*De pensioenleeftijd in Nederland werd in 2018  verhoogd naar 68 jaar.  De verwachting is dat in de toekomst die leeftijd nog verder zal stijgen omdat de levensverwachting toeneemt.