Working Out Loud: week 7: brief aan je toekomstige IK

Hoe wil jij dat werk en leven eruitziet over 1 of 2 jaar? Hoe voel je je bij deze vraag? Enthousiast? Bang?

Het is beslist de meest intense oefening van het hele #WOL-proces. Daar zijn we het allen mee eens. Beetje raar in deze coronacrisis, waarin we allemaal in ons kot moeten blijven. Lidwien heeft haar project moeten opschorten, Partena ligt ten dele plat. Tamara is herstellende en heeft naar eigen zeggen té veel tijd gehad om te piekeren. Dat is niet goed voor haar project. Maar we verzekeren haar dat dat deel is van het proces. Dat vallen en opstaan, steeds weer de moed verliezen en jezelf weer opkrikken om door te gaan. Ik bevestig dat stellig: mijn boek groeit, maar frustratie pakt me minstens wekelijks bij de keel. Hou ik dit vol? Is het wel de moeite waard? Ga ik dit kunnen?

Viviane doorworstelt best een stevig WOL-proces. Zoeken naar focus. Wat in feite haar doel in deze cirkel is. Dat is best confronterend voor haar. Het pakt veel energie. Dat begrijp ik helemaal. Ik heb het zelf meegemaakt. Een paar jaar geleden. Hou moed, Viviane, je doet dit fantastisch goed, je geeft niet op. Je bent op weg.

We hebben ons wat meer tijd genomen om deze brief te schrijven. Een brief aan het eigen zelf die we naar de toekomst sturen. Dat kan via futureme.org. Mijn brief valt door deze tool binnen anderhalf jaar in mijn mailbox. Maar ik hang hem ook op in mijn home office. Kwestie van focus houden…

Beste Annemie

Op het moment dat je deze brief schrijft, woedt de coronacrisis over de hele wereld. Lidwien en Tamara zieken op dit moment uit. Het is vandaag 21 maart 2020 en je hebt net een fantastische natuurwandeling in je dorp achter de rug. Het zonnetje schijnt uitbundig maar de scherpe kou houdt de lente op afstand.

Als je deze brief leest, ben je een jaartje verder. Je eerste boek is uitgebracht: Als het niet klinkt, dan botst het maar – met illustraties van je zus Lieve – waarin je vertelt over je avonturen in de online leeromgeving en de prachtige contacten met cursisten waarvan je tot vandaag mag genieten. Je bent blij dat deze bucketlistwens achter de rug is en je hebt ondertussen 300 exemplaren verkocht. Dat heb je goed gedaan. De eerste druk zat op 20 exemplaren, je vrienden hebben goede feedback gegeven en de vierde druk ziet er nu pico bello uit. De foto’s die Tamara voor dit project maakte, zijn prachtig. Eentje ervan hangt levensgroot in mijn home office.

Je zus Lieve heeft doorgezet. De illustraties in het boek zijn prachtig geworden.Het gaat steeds beter met haar, ook al blijft haar leven een moeilijke strijd.  Ze heeft weer een doel in haar leven, ze voelt zich weer ‘nodig’ en ‘nuttig’. Je hebt haar door samen dit project te doen weer een beetje richting kunnen geven. Daar mag je best fier op zijn.

Je hebt net een tweede project afgewerkt: de twaalf blogposts die je schreef in de WOL-cirkel, waarin je een heel pad aflegde met Tamara, Lidwien, Viviane en Carine. Barbara Hilgert, uit de cirkel van vorig jaar, heeft er ook 12 geschreven en jullie hebben deze posts samengebundeld. Barbara heeft de uitgave in het Duits geleverd, jij die voor het nederlandstalige taalgebied. Zo proberen jullie Working Out Loud in de wereld te brengen, een prachtige methodiek waarin je leert aan een persoonlijk doel te werken, door in diepe verbinding met anderen te gaan en vooral, met jezelf. Want in deze knotsgekke wereld is die band met onszelf heel ver weg. Wat zijn we vervreemd van onze diepste wensen en waarden…

Je kijkt terug op 4 nieuwe, lieve vriendinnen: Tamara, Lidwien, Carina en Viviane. Sharing is caring. Het einde van de cirkel hebben we gevierd van zodra de coronacrisis bedwongen was. We hebben nog geregeld contact met elkaar.

Ga op je doel af! Wat is je doel? Is deze vraag eigenlijk al eens bij je opgekomen? Het begin van alle focus. Jij kiest…

Grtz

Annemie

Maak je gezin ook SMART: doelen bereiken

De SMART is al jaren een heel goede manier om je doelstelling concreet en haalbaar te maken. Ook in je gezin kan deze techniek heel goed werken. In feite is je gezin ook een onderneming, zoals Sara Reymen in haar boek Moeder en carrière: een topcombinatie vertelt… maar life is life. Niet alles kan je onder controle hebben.

Hoe maak je een doelstelling SMART?

Een cursist in mijn online leeromgeving stuurde me net een paar doelstellingen door, waarin ze binnenkort al resultaten wil bereiken. Iedereen kent de SMART-principes, tenminste, dat denk ik toch.

Deze dame lijkt me very SMART; ze vatte de koe meteen bij de horens. De case is de volgende:

Ik wil tijdens het weekend 30 minuten tijd vrijmaken voor het opstellen van een weekmenu samen met mijn gezin. Ik verwacht dan dat ieder 1 avondmaal voorstelt. Op die manier verlicht ik de druk op mijn schouders i.v.m. het avondeten.

Zéééééér herkenbaar, niet alleen voor mij, zeker weten. De huishoudelijke taken zijn namelijk nog steeds niet gelijkelijk verdeeld onder pa en ma, zoals dat nog regelmatig te lezen valt in de kranten. En de kids schuiven net iets te graag mee aan tafel, zonder stil te staan bij de zware logistieke processen die aan hét gezinsmoment van de dag – het avondmaal – voorafgaan.

Ik stuurde haar meteen de link door van het boek dat ik hierover ooit las en dat me enorm inspireerde om ook bij mij thuis de koe bij de horens te pakken.

Moeder en carrière: een topcombinatie. CEO van je gezin, geschreven door Sara Reymen.

Haar SMART-uitwerking:

Specifiek: ieder gezinslid doet 1 voorstel, tijdens het weekend.

Meetbaar: 1 voorstel per gezinslid

Aanvaardbaar: ja, het kan niet alleen de zorg van de mama zijn

Realistisch: ja, mits een wekelijks gesprek

Tijdsgebonden: 30 min., elk weekend

Liefst voor de rest van mijn leven, zegt deze vooruitziende cursist. Moet lukken, deze heel concrete, duidelijke doelstelling.

Maar laat ik haar en jou even vertellen wat de impact van het CEO-boek voor mama’s in carrière op mijn gezin was.

In 2015 besloot ik te starten met een wekelijkse vergadering thuis, op zaterdag, tijdens de lunch. Eerst werd de CEO aangeduid: ik natuurlijk. Ere wie ere toekomt, op basis van jarenlange bewezen diensten. Mijn dochter ging akkoord met haar nieuwe functie van Upstairs Manager. Vanaf de oermeeting was zij verantwoordelijk voor de maintenance (alles moet binnen management in het Engels, niet?) van ‘de boven’. Mijn echtgenoot werd gebombardeerd tot Crisis Manager, een functie die deze man niet vreemd is, als ploegbaas in een schrijnwerkersatelier en vooral als mijn echtgenoot.

De nv BEX was geboren en het moet gezegd: deze hiërarchie werkte uitstekend. We kwamen elke week samen, bekeken de afzonderlijke agenda’s en verantwoordelijkheden: welke boodschappen moesten gedaan, wat eten we deze week, waar botsten de agenda’s, wie heeft wanneer de auto nodig, wie eet wanneer mee en hoe laat, wie kookt wanneer de mama in Brussel zit, enz. enz.

Maandenlang verliep alles gesmeerd. De radertjes werkten zodanig goed dat ik af en toe met een gerust hart onder een fleeceke kon wegkruipen, zonder gebukt te gaan onder het moordende schuldgevoel van weleer.

Tot begin 2016 de crisismanager van de trap viel, midden in de nacht. Verkeerde richting gekozen: namelijk het gat van de trap i.p.v. de badkamer. Meneer doet zijn ogen liever niet open als hij ‘s nachts even op moet.

Gevolg: de crisismanager wordt door de beheerraad naar spoed gebracht waar hij een gipsverband krijgt. Een paar maanden later volgt een schouderoperatie: 6 maanden out.

Later viel de CEO uit: pijnlijke voet, kapotte schouder, ontstoken pes anserinus, achillesproblemen. Deze omgevingsfactoren bemoeilijkten de werk- en denkprocessen binnen de zwaarbeproefde nv Bex en de onderneming stortte in een laagconjunctuur.

De Upstairs Manager en CEO bleven nauw samenwerken. De meetings gingen door, maar we hebben na een tijdje besloten om toch maar een externe vacature te plaatsen. Yasmine vervoegde begin dit jaar onze rangen en ze is een verademing voor onze werking. De radertjes werken weer als te voren. De wekelijkse vergadering gaat weer als vanouds door en iedereen kent zijn plek en zijn verantwoordelijkheden. Ik lig regelmatig onder dat fleeceke.

Ik wens de cursiste nog veel leerplezier met de online cursus ‘Je goed voelen in je job’. Er zijn veel factoren waar je zelf aan kan werken, maar het leven blijft het leven…

Grtz

Annemie

Time managent: Help, ik verzuip

Vele jaren geleden, vrijwel aan het begin van mijn carrière als instructeur bij VDAB, stond ik op een najaarse zaterdagvoormiddag voor de klas. De sessie was volzet. Met een korte rondvraag zat ik meteen op de grote gemene deler in dit groepje van mensen die hun kostbare zaterdag opgaven voor een opleiding Time Management. ‘Er is zo weinig tijd! Ik krijg mijn werk niet gedaan! Ik zoek manieren om tijd te winnen, …’
Onder de deelnemers bevond zich ook Marc, een huisarts met – dat bleek zeer snel – een uitgesproken visie op het thema van de dag.

De man, die met zijn aanwezigheid alleen al een onmiskenbare stempel drukte op het groepsgebeuren, poneerde tijdens mijn introductie onomfloerst: ‘Annemie, time management is een utopie. Een drogreden om mensen te doen geloven dat ze ook maar enige invloed kunnen uitoefenen op de omstandigheden waarin ze leven en werken.’

Als beginnend instructeur kan zulke feedback wel tellen. Bovendien was de sfeer in de groep meteen

 gezet. Niemand durfde nog bewegen. Na een tijdje besloot de man om het lokaal te verlaten. Er was geen match… en ik zette mijn les verder, onder de indruk… Maar er zaten cursisten voor me. De cursus lag netjes gestapeld klaar, volledig uitgewerkt en diep voorbereid, gestoeld op heel veel ervaringen en beproefde modellen, over efficiënt en effectief werken, met lijstjes van tijdverslinders en tijdverliezers en met heel leuke denkopdrachten.

Het thema wordt nog steeds aangeboden, in een online cursus die je op onze website terugvindt. Hij is populairder dan ooit en de workshops die we organiseren, mogen putten uit een steeds groeiend publiek van mensen die een weg zoeken in deze knotsgekke maar vooral gekmakende VUCA-wereld. De realiteit waarin we nu leven – volatiel, onzeker, complex en ambigu – maakt het voor vele mensen – zelfstandigen, werknemers, werkzoekenden – steeds moeilijker om het hoofd boven water te houden. Het evenwicht tussen privé en werk wordt steeds brozer, ook al krijgt thuiswerk de zaligmakende stempel van oplossing. Steeds meer mensen stranden in een burn-out. Zorgwekkend.

Time management: het heeft me altijd geboeid, omdat ik zelf in alles geïnteresseerd ben, constant op zoek naar nieuwe informatie en altijd op de eerste rij wil staan,… Maar ik vocht ook al mijn hele leven tegen mijn eigen energie, goesting, deadlines en dromen. Tot ik vorig jaar crashte, eerst fysiek en later mentaal. In die periode vond ik dit boekje.

Een prachtig verhaal over een overstresste zakenman op weg naar een weekje rust. Hij komt in een file terecht, belandt na veel omwegen in een eigenaardig cafeetje in een surreële omgeving en voert daar de hele nacht gesprekken met het personeel en een paar klanten. Het werkje las als een trein en liet een diepe indruk op me na. Ik besloot het op mijn eerstvolgende vakantie met beste vriendin Elly grondig te herlezen. Samen, want ik deed haar ook een exemplaar cadeau.

Tijdens onze regenachtige vakantie in Spanje praatten we uren- en dagenlang over de 3 vragen waarmee de zakenman in het café geconfronteerd werd.
Waarom ben je hier?
– Ben je bang om te sterven?
– Waar word je gelukkig van?

En plots… bijna op het einde van ons natte verlof,  zag ik glashelder mijn eigen antwoorden. Een Aha-Erlebnis, een orgelpunt aan mijn zoektocht naar zingeving in de dingen die ik doe. Maar ook… een missing piece in mijn time management. Want je tijd goed besteden begint met de kernvraag:

  • Waarom ben je hier?
  • Waarvoor leef jij?
  • Waar wil jij voor gaan?
  • Waar word je gelukkig van?

Marc maakte indertijd een essentiële kanttekening. Je kan een aantal externe factoren niet uitwissen. De realiteit is hard en we moeten door. Dat stukje realiteitszin miste ik wel in The Why Café. Maar ik wil hier toch even een verdiend applaus geven aan onze online cursus Time Management. Die vertrekt vanuit je je levensdoelen en geeft zo de juiste richting aan. Alleen, met tricks en tips, modelletjes en oefeningen kom je er niet. Dat eerste deel, die levensdoelen, daar rust het uiteindelijke, mogelijke effect van deze cursus. En misschien zijn we ons daar – als trainer én als cursist – niet voldoende van bewust… 

Die éne les Time Management, als jonge instructeur, nu heel lang geleden – een tijd waarin er nog geen sprake was van laptops, gsm’s en internet en de wereld nog veel rustiger wàs – heeft me nooit meer losgelaten. Had ik toen maar beseft dat Marc gewoon gelijk had. En dat ik als jonge lesgever deze waarheid nog niet kon plaatsen. Allicht was de meest beklijvende boodschap van mijn hele training de zijne. Waarvoor alle respect. Vele jaren later…

Marc overleed begin dit jaar. Heel onverwachts… 

Grtz

Annemie